La Station spatiale accueillera le Québécois David Saint-Jacques

L’entraînement de David Saint-Jacques s’amorcera cet été et se déroulera au Canada, en Russie, au Japon et aux États-Unis.

Il a confié avoir choisi de devenir astronaute en raison des nombreux Canadiens qui avaient exercé cette profession avant lui.

M. Saint-Jacques sera le neuvième astronaute canadien entraîné à s’envoler dans l’espace et le sixième à travailler à l’ISS pour un total de 16 missions spatiales.

«Ces hommes et ces femmes ont captivé notre imagination, nous ont incités à nous dépasser dans notre travail et nos études, et à viser l’excellence», a commenté M. Bains.

Chris Hadfield, qui a été le commandant de l’ISS en 2013, est le dernier Canadien à être allé dans l’espace.

L’an dernier, le gouvernement fédéral avait révélé que le Canada enverrait deux astronautes à l’ISS, l’un d’ici 2019 et l’autre d’ici 2024. Il n’avait toutefois pas précisé qui partirait en premier.

L’Agence spatiale canadienne avait le choix entre David Saint-Jacques et Jeremy Hansen, les deux seuls astronautes actifs de son équipe.

Les deux hommes ont été formés au centre de la NASA à Houston, au Texas, après avoir été recrutés en 2009.

Né à Québec le 6 janvier 1970, M. Saint-Jacques est marié et père de deux enfants. Il pratique la randonnée, le vélo et le ski, en plus de nourrir une grande passion pour la voile. Il est titulaire d’une licence de pilote professionnel, parle couramment le français et l’anglais, et peut converser en russe, en espagnol et en japonais.

L’astronaute détient de nombreux diplômes universitaires, dont un doctorat en astrophysique de la prestigieuse université Cambridge.

Avant de se joindre au programme spatial canadien, il a été médecin à Puvirnituq, un village du Nunavik donnant sur la baie d’Hudson.

LES CANADIENS DANS L’ESPACE

Neuf Canadiens, soit huit astronautes formés et un civil, ont déjà volé dans l’espace.

1. Marc Garneau

1984: Expériences scientifiques à bord de la navette Challenger

1996: Expériences scientifiques à bord de la navette Endeavour

2000: Installation de panneaux solaires à la Station spatiale internationale (ISS)

2. Roberta Bondar

1992: Première mission du Laboratoire international de microgravité

3. Steve MacLean

1992: Orbite autour de la Terre à bord de la navette Columbia

2006: Participation à la construction de l’ISS

4. Chris Hadfield

1995: Ajout du module d’amarrage russe à la station spatiale Mir

2001: Ajout du Canadarm2 au module Destiny de l’ISS

2012-2013: Expériences scientifiques et commandement de l’ISS

5. Robert Thirsk

1996: Expériences sur la vie et la microgravité dans le cadre de la mission Spacelab

2009: Séjour de six mois à l’ISS

6. Bjarni Tryggvason

1997: Tests sur le matériel devant être utilisé pour l’ISS

7. Dave Williams

1998: Expériences concernant les effets de l’apesanteur sur le système nerveux dans le cadre de la mission Neurolab

2007: Livraison et installation d’un segment de poutre à l’ISS

8. Julie Payette

1999: Livraison d’équipement à l’ISS

2009: Assemblage et installation de plusieurs composantes à l’ISS

9. Guy Laliberté

2009: Le fondateur du Cirque du Soleil devient le premier touriste canadien de l’espace

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